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胎盘干细胞治疗骨关节炎案例

    江苏大学附属医院风湿免疫科开展胎盘间充质干细胞关节腔注射治疗骨关节炎获得成功,首例接受试验治疗者是该科室退休回聘的戴蓉莉(化名)主任。

  骨关节炎是一种退行性病变,由于关节软骨退化损伤和破坏,以及关节边缘和软骨下骨反应性增生引起,又称骨关节病、退行性关节炎、老年性关节炎等,俗称“骨质增生”或“骨刺”,在60岁以上的人群中患病率可达50%,75岁以上的人群中则达80%,致残率可高达53%,是中老年致残率最高的疾病之一。临床表现为缓慢发展的关节疼痛、压痛、僵硬、关节肿胀、活动受限和关节畸形等。早期常表现为负重、下蹲、上楼或下楼时膝关节疼痛。骨关节炎至今没有很好的治疗方法,传统的药物治疗在一定程度上可延缓病程、改善患者症状,但不能逆转病理过程,且大部分药物副作用明显。以往关节腔注射激素,虽可以短暂改善症状,但存在加速关节软骨退化的风险。在常规疗法无效时,出现关节畸形及关节功能障碍者,通常需要外科手术治疗。外科治疗主要通过关节镜或开放手术,虽然能暂时缓解疼痛,但长远效果也不理想。

    江大附院风湿免疫科李晶教授与汤郁博士带领的团队,从2005年起,在江苏省社会发展项目科研经费的资助下,开展了间充质干细胞的动物实验研究,培养了10多名研究生,发表了30多篇相关的学术论文。早期研究通过小鼠实验发现间充质干细胞对红斑狼疮具有明显的效果。2009年该团队参加了南京鼓楼医院孙凌云教授负责的江苏省横向协作课题,采用间充质干细胞治疗红斑狼疮病人,实现了从动物实验到临床实际应用的转化与跨越,目前已完成100多例次,使许多病人在该研究项目中获益,尤其使一些采用传统治疗效果比较差或无效的难治性病例得到了缓解或治愈。研究成果获得2011年度镇江市科技进步奖(三等奖)和2015年度江苏省医学新技术引进奖(二等奖)。近两年,还获得两项国家自然科学基金的资助。


  在以往研究成果的基础上,江大附院风湿免疫科又研究和开发了新的治疗项目,即胎盘间充质干细胞关节腔注射治疗骨关节炎。尽管为此作了非常充分与精心的准备,但让谁来作为首例接受试验治疗的病人,还真让李晶教授和汤郁博士感到为难。该科已退休的戴蓉莉主任医师知道这个情况后,自告奋勇地说:“我有骨关节炎,平时走路、上楼时膝关节非常疼痛,让我来给你们做第一例试验者。”

  为了确保治疗的成功,以及对疗效的客观评估,风湿免疫科邀请了B超室主任陈宝定一起加入研究团队,术前、术后采用B超详细观察关节的组织结构变化,术中采用B超进行定位。手术进行得非常顺利,约半个小时结束。经过治疗,现在病人受累关节的疼痛症状已明显好转,上下楼也没有什么障碍了,结果非常令人振奋。

    胎盘间充质干细胞增殖潜能高,传代培养和冻存的过程中性状稳定,在体内体外具有多向分化潜能,还具有分泌多种细胞因子,激活内源组织细胞活性、营养、免疫抑制、抗炎、抗纤维化及促进血管形成等多方面作用,因此越来越受到重视,具有广阔的临床应用前景。有学者报道,间充质干细胞在治疗膝骨关节炎主要表现为疼痛减轻,活动程度增加,步行距离与步行时间明显延长。磁共振结果显示,双膝关节软骨体积、股骨软骨体积、髌骨软骨体积较基线有显著增加;软骨下骨髓水肿改善亦较为显著。治疗期间所发生的不良事件主要为膝关节局部的酸胀与酸痛,一般为轻度至轻中度,均在1-7天内自行缓解,属正常的不良反应。间充质干细胞关节腔注射治疗骨关节炎被认为是安全有效的,前景喜人。